Hubbs styrte Miners til gull

​Robert Hubbs i full fart opp banen i Kongsberghallen, med Sigurd Lorange liggende og Jørgen Odfjell (til venstre) i forsvar. Bak ser vi fra venstre Juan Ferrales, Chris-Ebou Ndow, Milovan Savic og Petar Kutlesic.

ARILD SANDVEN (tekst) og ERIK BERGLUND (foto)
11.04.2019
Gimle ledet med 10 poeng, men ble felt av fouls og klarte aldri å stoppe Robert Hubbs.

Kongsberg Miners – Gimle 72-68 OT (2-1)

- Jeg har ikke vært MVP siden jeg gikk på high school, sa Hubbs etter å ha senket Gimle med 34 poeng og blitt kåret til NM-finalenes beste spiller.

- Men vi beholdt roen da vi lå 10 poeng under, fikk Gimle i foultrøbbel og klarte å dra det i land, fastslo 25-åringen fra Tennessee etter finaleoppvisningen – som han avsluttet med å legge inn scoringen som spikret Miners-seieren: 72-68 med sju-åtte sekunder igjen.

Den tredje finalen ble akkurat så spennende som de fleste hadde forutsett, og lagene måtte ut i overtime før Kongsberg Miners og hjemmepublikum kunne juble for gull for andre på rad.


Gimle ledet med 10

Det var langt fra gitt da Gimle etter hvert overtok føringen i kampen. Gjestene ledet 52-46 etter en tredjeperiode der Sigurd Lorange våknet for alvor og la to strake 3-poengere, og økte til 57-47 da bare sju minutter gjensto av kampen.

Men med et entusiastisk hjemmepublikum (1.034 betalende tilskuere) i ryggen kjempet Miners seg tilbake.

Med en 10-0-run etter 6 poeng fra Hubbs var hjemmelaget oppe på 57-57 etter at Juan Ferrales tok en offensiv retur og utlignet.

Så fulgte lagene hverandre inn i siste spilleminutt. Da begynte problemene for alvor for Gimle. Eivind Lamo la inn 63-61 for gjestene, men Tony Tolovae fikk sin femte feil med 55 sekunder igjen – og i angrepet som fulgte traff Petar Kutlesic fra halvdistanse: 63-63!

I et kaotisk siste halvminutt forsvant Eivind Lamo ut med sin andre usportslige feil, og Aly Hudgins som også ble idømt usportslig fikk sin femte.

Hubbs sendte Miners i ledelse 65-63 med 15 sekunder igjen, men Gimle hadde timeout da 7 sekunder gjensto, og plutselig fikk Milovan Savic fri vei til kurven: 65-65 med 3,9 sekunder igjen, og overtime!

- Vi var mest opptatt av å unngå en 3-poenger som kunne gitt dem seieren, forklarte Miners-coach Lars Gunnar Sønsteby.

 

Ungt lag i overtime

Men med Lamo og Tolovae ute, måtte Gimle spille ekstraomgangen med både Jørgen Odfjell (18) og Morten Osland (20) i tillegg til Sigurd Lorange (18) og de rutinerte Ali Ouakkaha (28) og Savic (31). Mens Miners hadde Ndow, Nico Østbye og importtrioen Ferrales, Kutlesic og Hubbs.

Østbye sendte hjemmelaget opp i 70-65, to straffer fra Ouakkaha og én fra Lorange ga 70-68 – og Gimle fikk angripe med 21 sekunder igjen! Men de kom aldri til skudd, Chris-Ebou Ndow stjal ballen fra Sigurd Lorange – og Robert Hubbs kunne enkelt legge inn 72-68, til enorm jubel i Kongsberghallen.

- Vi har hatt våre «ups and downs» i ligaen, men det er deilig å komme ut av dette med et mesterskap, sa Robert Hubbs.

Den tidligere Tennessee-stjernen er storfornøyd med sesongen i norsk basket.

- Jeg har hatt mye skadetrøbbel de siste sesongene, så jeg er veldig godt fornøyd med å ha gjennomført en hel sesong uten problemer, presiserte 25-åringen.

 

Sønstebys revansj

Miners-coach Lars Gunnar Sønsteby tapte NM-finalen med Bærum mot Asker Aliens i 2015, og med Asker Aliens mot Kongsberg etter tre kamper i fjor. Nå var «alle gode ting tre», og den tidligere landslagsforwarden fikk sin revansj.

- Det føles godt, ja! Vi og Gimle har pusha hverandre i hele sesongen og vunnet tre kamper hver nå, det har vært jevnt i alle seks kampene. Men til syvende og sist var det avgjørende for oss å ha så gode individualister som Hubbs og Chris (Ndow). Hubbs var jo bare helt enorm i dag, fastslo Sønsteby – som coachet Ullern til NM-gull for kvinner i 2014.

 

- Stolt over laget

Audun Eskeland var svært når en dobbeltriumf med Gimle etter at jentene slo Sandvika 75-74 i NM-finalen søndag etter en historisk opphenting

- Det ble vanskelig når vi ikke fikk spille med vårt beste lag på slutten, sa Gimle-coachen, og tenkte på at Lamo og Tolovae begge var utvist.

- Men jeg er stolt over laget. Vi må ut i overtime med to 18-åringer og en 20-åring som spiller helt jevnt med profesjonelle spillere. Jeg følte vi hadde god kontroll på alle Miners-spillere, bortsett fra Hubbs – han tar noen tøffe og imponerende skudd, presiserte Eskeland, som ble kåret til «Sesongens trener» i BLNO både for menn og kvinner.

Og fasiten med NM-gull til jentene, sølv til gutta og to seriesølv må jo sies å være mer enn godkjent.

 

Poengscorere i 3. NM-finale:

Kongsberg Miners: Robert Hubbs III 34, Petar Kutlesic 9, Chris-Ebou Ndow 8, Max Richardson 7, Juan Ferrales 6, Aly Hudgins 4, Nicolai Østbye 4.

Gimle: Eivind Lamo 17, Sigurd Lorange 17, Milovan Savic 15, Kurt-Ali Ouakkaha Størseth 7, Tony Tolovae 5, Morten Floen Osland 4, Jørgen Odfjell 3.


SISTE 10 NM-FINALER:

2010 ASKER ALIENS – Tromsø Storm 3-1 (76-75, 66-60, 80-81, 82-49)

2011 BÆRUM – Tromsø Storm 3-2 (78-87, 90-83, 70-89, 73-62, 78-74)

2012 FRØYA – Asker Aliens 80-78

2013 BÆRUM – Tromsø Storm 85-61

2014 GIMLE – Ammerud 102-68

2015 ASKER ALIENS – Bærum 81-75

2016 CENTRUM TIGERS – Tromsø Storm 85-71

2017 CENTRUM TIGERS – Gimle 87-74

2018 KONGSBERG MINERS – Asker Aliens 2-1 (93-70, 68-79, 83-68)

2019 KONGSBERG MINERS – Gimle 2-1 (83-86, 81-76, 72-68)