Ammerud-helt fra en annen idrett

​Kai De La Cruz i en drive mot Mats Selboe og Christoffer Heggelund (i høyre bildekant) under ondagens BLNO-kamp i Vulkanhallen. 27-åringen kom til Oslo etter oppfordring fra Austin Mofunanya (til høyre bak), som gikk på samme high school i hjemstaten New Jersey - men er egentlig free agent i sin hovedidrett, amerikansk fotball.

ARILD SANDVEN (tekst) og ERIK BERGLUND (foto)
07.02.2019
Kai De La Cruz satte seks 3-poengere og la totalt 30 poeng mot Centrum Tigers.

Centrum Tigers – Ammerud 91-101 (OT)

I sin sjette Ammerud-kamp slo stortalentet fra amerikansk fotball til. Kai De La Cruz (27) ble draftet av NFL-laget Miami Dolphins i 2015, men var free agent og sto uten klubb da barndomsvennen Austin Mofunanya før jul oppfordret ham til å komme å spille basket i Oslo.

- Austin anbefalte ham, og Kai ville komme og spille for oss gratis, så det sa vi ja til, fortalte Ammerud-coach Mustafa Mahnin etter at laget hans hadde slått Centrum Tigers etter et intenst og spennende lokaloppgjør der det sto 84-84 etter ordinær tid, før gjestene avgjorde i de fem ekstraminuttene.

De La Cruz hadde 4, 6, 7, 14 og 9 poeng i sine fem første kamper for de grønnkledde, og traff bare 2 av sine 17 første 3-poengsforsøk. Før skuddet begynte å sitte og han ble kjent med Ammeruds spill.

Onsdag slo han til for fullt i Oslo Øst-derbyet i Vulkanhallen. Med seks 3-poengere og som toppscorer med 30 poeng var nykommeren angrepsvåpenet Centrum Tigers ikke hadde forberedt seg på å møte.


Draftet av Miami Dolphins

- Jeg er veldig takknemlig for at hele laget har akseptert meg og støttet meg. Og coachen har gitt meg stadig flere minutter på banen, sa 27-åringen.

Austin Mofunanya og Kai De La Cruz er fra New Jersey, gikk på samme high school og har også spilt basket sammen.

- Jeg spilte (amerikansk) fotball, basket og baseball på high school, forteller den 183 cm høye guarden, som ble en stjerne for Louisville  i amerikansk fotball i NCAA Division 1, som «wide receiver».

Etter college ble an draftet av Miami Dolphins, men fikk et kort opphold i NFL-klubben der han mistet plassen i august 2015 – og har også hatt flere skader de siste sesongene.

 

10-poengsledelse, tre ganger

Centrum Tigers var 8-12 og ville gå foran Tromsø Storm (9-12) og opp på sjetteplass med seier – og nærme seg Fyllingen (11-11) på femteplassen.

Det så også lenge lyst ut for hjemmelaget, som gikk opp i 10-poengsledelse (69-59) etter to 3-poengere fra Christoffer Heggelund og én fra Anders Stien i slutten av tredje periode.

Fjerdeperioden åpnet med en 3-poenger fra De La Cruz, og Ammerud spiste seg innpå, men hjemmelaget fikk både 76-66 på en 3-poenger fra Magnus Midtvedt og 78-68 med bare 4:30 igjen å spille ved Øivind Lundestad.

Men Ammerud kom tilbake, reduserte til 78-80 på en 3-poenger fra Plaisir Nzitani Mukoko og gikk opp i ledelsen 81-80 da De La Cruz la sin sjette 3-er for kvelden.

Samuel Amed Diomande satte tre av fire straffer i siste minutt og gjestene ledet 84-82, men Øivind Lundestad ble tildelt to straffer med 15 sekunder igjen, traff begge og utlignet til 84-84.

 

Diomande matchvinner

Dermed overtime for andre gang i Ammeruds tre siste kamper, men mot Gimle tapte de etter å ha ledet med 7 poeng 28 sekunder slutt i ordinær tid. I Vulkanhallen onsdag sendte Austin Mofunanya gjestene foran (86-84) med ekstraomgangens første scoring, og den ledelsen ga de aldri fra seg.

Centrum var bare 2 poeng bak etter to straffetreff fra Johan Flaa med 1:29 igjen (91-93), men Diomande la inn 95-91 for Ammerud før han påførte Miilah Kombat den femte feilen og traff begge sine straffer til 97-91 med 54 sekunder igjen.

Hjemmelaget måtte skyte 3-poengere, og bommet – og i stedet ble det Andreas Isaksen og Austin Mofunanya som med 2/2 straffer hver sørget for 101-91 til Ammerud.

 

- Vi gir bort seieren

Med sin tredje seier på fire kamper gikk Ammerud opp i 6-15 og gjorde situasjonen enda vanskeligere for Nidaros Jets (4-17) og Asker Aliens (3-18) på de to nederste plassene.

Centrum gikk på sin side glipp av å avansere på tabellen.

- Det var frustrerende, vi føler jo vi gir bort seieren, fastslo lagkaptein Magnus Midtvedt.

- Vi hadde flere anledninger til å riste av oss Ammerud, men samtidig fortjente de å vinne på slutten. Heldigvis skal vi rett ut i kamper igjen, sa Midtvedt.

Centrum Tigers møter Frøya i Bergen lørdag og spiller hjemme mot Nidaros Jets søndag i nye, viktige kamper. Da er også Sander Aslesen tilbake igjen fra reise.

 

Poengscorere i Centrum – Ammerud:

Centrum Tigers: Øivind Lundestad 28, Magnus Midtvedt 24, Christoffer Heggelund 13, Miilah Kombat 11, Johan Flaa 9, Anders Stien 3, Mats Selboe 2, Sindre L. Jensen 1.

Ammerud: Kai Joshua De La Cruz 30, Austin Mofunanya 25, Plaisir Nzitani Mukoko 19, Samuel Amed Diomande 12, Andreas X. Isaksen 6, Chisom Omego 5, Orji Okoroafor 4.